POR QUE OS VAGALUMES BRILHAM?

Os vagalumes são besouros que são capazes de emitir luz de forma intermitente (temporária). O processo de emissão de luz por seres vivos é chamado bioluminescência. Nos vagalumes, a emissão de luz ocorre em órgãos abdominais, onde, uma substância chamada luciferina, estimulada pelo gás oxigênio e pela enzima luciferase, é transformada em oxiluciferina e emite luz com pouco calor.

 

Luciferina + O2 + Luciferase → Oxiluciferina + Luciferase + luz

 

Os vagalumes não brilham aleatoriamente, mas, de forma coordenada, visando atrair outros vagalumes da mesma espécie para a reprodução. As larvas do vagalume também emitem luz, e como, não estão em um período reprodutivo, a emissão de luz tem outra função, emitir um sinal de impalatabilidade (gosto ruim), desestimulando a predação, um exemplo de aposematismo (cores de alerta). Em algumas espécies de vagalumes canibais, as fêmeas emitem um falso convite reprodutivo, atraindo os machos com a emissão de luz, e os devoram.

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